苹果弃用英特尔处理器意味着什么?

2018年4月5日13:04:42 发表评论
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苹果弃用英特尔处理器意味着什么?

彭博社本周报道一则在所有科技界人士看来理所应当的新闻:苹果计划在 2020 年左右将 Mac 电脑的处理器换成苹果自己研发的芯片。苹果在 2006 年将 MacBook Pro 和 iMac 的CPU 换成英特尔以后,两家加州公司有过长期且富有成果的合作,然而最近的趋势却让他们的分手在所难免。英特尔的芯片在原地踏步,而苹果的芯片技术却突飞猛进,现在 iPhone 搭载的芯片能效表现比英特尔酷睿系列的笔记本芯片还好。即便英特尔现在还没摘下王冠,但在苹果构建的未来中,用自己的芯片显然更好。

苹果弃用世界上最受欢迎的笔记本和台式机 CPU 可能看起来过于激进,但有几个关键因素使得其理所应当且无可避免。

英特尔原地踏步

你看任何一场科技展会,都能发现,英特尔每次宣布的性能提升都微乎其微。无论你在柏林的 IFA,还是拉斯维加斯的 CES,亦或台北的 Computex ,他们讨论的点都是一样的:未来是无线的,续航更重要,现在很多人都有一台使用过五年以上的 PC,但是和新电脑相比,可能只有一个地方有区别。英特尔芯片提升有限,而且和苹果从产品节奏不同步。苹果的 iPhone 用两年就该换了,而英特尔却让大家觉得,我买个电脑用五年不是问题。

过去,英特尔依靠一年改微架构,一年提升制程来维持自己的性能提升。但是在 2015 年,摩尔定律却失效了。英特尔遇到了瓶颈,但却没找到下一步的出路。看下面这张表,你就能知道英特尔现在的困难。看看 14nm 制程支撑了多久,这个问题和 10nm 芯片发售的窗口相邻,至于未来的道路,你根本就看不见。而过去,英特尔对于未来的计划都会提前公布(这家公司没有秘密)。没有制造更小芯片带来的能效提升,英特尔很难和以效率为先的 ARM 处理器竞争。

苹果弃用英特尔处理器意味着什么?

图片来源:AnandTech

苹果的野心

如果要给苹果做的所有事情定个主题的话,那就是整合。从把所有原件装在一个主板上,到把 iPhone、Mac ......等所有产品的生产销售都置于自己的掌控之下。苹果要自己设计 iPhone 芯片,因为不想受制于高通。一年前,他们开始自己做图像芯片,以此摆脱对 Imagination Technologies 的依赖。苹果自创了 Face ID 系统,收购 Touch ID 的技术供应商,最近还爆出他们在为 Apple Watch 秘密研发自己的 MicroLED 屏幕。

苹果会告诉你,这一切都是为了服务用户,或制造优雅的产品,或者什么其他冠冕堂皇的理由,但是,这家公司最大的野心其实是控制自己产品的每一个细节。而英特尔芯片过去十年是 MacBook 和 Mac 的心脏,这可不是小细节那么简单,这关系到这台电脑能够被如何定义和设计。苹果之所以会和英特尔长期合作,是因为彼时的英特尔是一座无法逾越的高峰,但是现在我们用电脑的方式变了,CPU 的运算量也变了,苹果自己设计的 A 系列 CPU 对新时代的计算更加得心应手。另外,iPhone 已经展示除了软硬件一体化带来的优势,与 Android 相比,它不需要更大的电池,也不需要堆 RAM。

iOS 电脑

运行在英特尔的 X86 架构处理器上的 macOS,如今依旧是旧时代的遗物。考虑到苹果还在卖 MacBook 和 Mac,这听起来像无稽之谈,但是,在苹果内部,macOS 的开发已经完全停止了。现在,macOS 已经进入维护阶段,等待着 iOS 和 macOS 系统整合。

移动计算已经证明自己才是这个时代的主流,这个趋势在未来只会越来越明显。苹果的主要软件当然是 iOS,而它运行在 ARM 指令集上。如果苹果真的要将 iOS 引入自家的笔记本产品线,如果自己的芯片在性能上能和英特尔的 CPU 相匹敌(其实已经可以了),为什么不用自己的芯片呢?不管最后出来的叫新一代 iPad Pro,还是 MacBook Air,一个融合 iOS 的长处和笔记本设计,有大触控板的设备一定大受欢迎。为了达成这个既定目标,苹果要开始垂直整合。

移动办公

现在,我们不仅用移动设备娱乐,还在手机上办公。你现在有一台 Pixel 2 就能当职业摄影师。“用手机”这个词在 2018 年和在十年前的意思完全不一样。

投资和研发资源不断流入移动平台,我们有理由相信如今还没适配的桌面应用已经在适配的路上了。当然,英特尔还会支配高性能计算平台,但对于大多数人和和大多数使用场景,iOS 已经够用了。软件到达这个地步以后,苹果就会用性能足够的硬件将其整合并发挥优势。

不光光是苹果和英特尔渐行渐远,谷歌也在雇人尝试芯片研发,微软和高通也在推进 Windows on ARM,将其作为英特尔的备选方案。整个科技界都在像移动迈进,而英特尔却因扎根桌面设备而失去竞争力。

苹果要走,因为英特尔走不动了。

本文译自 theverge,由译者 Dkphhh 基于创作共用协议(BY-NC)发布。

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